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元少先生

薛慰娘

  丰玉桂,聊城儒生也。貧無生業。萬曆間,歲大祲,孑然南遁。及歸,至沂而病。力疾行數里,至城南叢葬處,益憊,因傍冢臥。

  忽如夢,至一村,有叟自門中出,邀生入。屋兩楹,亦殊草草。室內一女子,年十六七,儀容慧雅。叟使瀹柏枝湯,以陶器供客。因詰生里居、年齒,既已,乃曰:“洪都姓李,平陽族。流寓此間,今三十二年矣。君志此門戶,余家子孫如見探訪,即煩指示之。老夫不敢忘義。義女慰娘,頗不丑,可配君子。三豚兒到日,即遣主盟。”生喜,拜曰:“犬馬齒二十有二,尚少良配。惠以眷好,固佳;但何處得翁之家人而告訴也?”叟曰:“君但住北村中,相待月余,自有來者,止求不憚煩耳。”生恐其言不信,要之曰:“實告翁:仆故家徒四壁,恐后日不如所望,中道之棄,人所難堪。即無姻好,亦不敢不守季路之諾,即何妨質言之也?”叟笑曰:“君欲老夫旦旦耶?我稔知君貧。此訂非專為君,慰娘孤而無依,相托已久,不忍聽其流落,故以奉君子耳。何見疑!”即捉臂送生出,拱手闔屝而去。

  生覺,則身臥冢邊,日已將午。漸起,次且入村。村人見之皆驚,謂其已死道旁經日矣。頓悟叟即冢中人也,隱而不言,但求寄寓。村人恐其復死,莫敢留。村有秀才與同姓,聞之,趨詰家世,蓋生緦服叔也。喜導至家,餌治之,數日尋愈。因述所遇,叔亦驚異,遂坐待以覘其變。居無何,果有官人至村,訪父墓址,自言平陽進士李叔向。先是,其父李洪都,與同鄉某甲行賈,死于沂,某因瘞諸叢葬處。既歸,某亦死。是時翁三子皆幼。長伯仁,舉進士,令淮南。數遣人尋父墓,迄無知者。次仲道,舉孝廉。叔向最少,亦登第。于是親求父骨,至沂遍訪。是日至,村人皆莫識。生乃引至墓所,指示之。叔向未敢信,生為具陳所遇,叔向奇之。審視兩墳相接,或言三年前有宦者,葬少妾于此。叔向恐誤發他冢,生遂以所臥處示之。叔向命舁材其側,始發冢。冢開,則見女尸,服妝黯敗,而粉黛如生。

  叔向知其誤,駭極,莫知所為。而女已頓起,四顧曰:“三哥來耶?”叔向驚,就問之,則慰娘也。乃解衣蔽覆,舁歸逆旅。急發旁冢,冀父復活。既發,則膚革猶存,撫之僵燥,悲哀不已。裝斂入村,清醮七日;女亦缞绖若女。忽告叔向曰:“曩阿翁有黃金二錠,曾分一為妾作匳。妾以孤弱無藏所,僅以絲線縶腰,而未將去,兄得之否?”叔向不知,乃使生反求諸壙,果得之,一如女言。叔向仍以線志者分贈慰娘。暇乃審其家世。先是,女父薛寅侯無子,止生慰娘,甚鐘愛之。女一日自金陵舅氏歸,將媼問渡。操舟者乃金陵媒也。適有宦者,任滿赴都,遣覓美妾,凡曆數家,無當意者,將為扁舟詣廣陵。忽遇女,隱生詭謀,急招附渡。媼素識之,遂與共濟。中途,投毒食中,女、嫗皆迷。推嫗墮江;載女而返,以重金賣諸宦者。入門,嫡始知,怒甚。女又惘然,莫知為禮,遂撻楚而囚禁之。北渡三日,女方醒。婢言始末,女大泣。一夜,宿于沂,自經死,乃瘞諸亂冢中。女在墓,為群鬼所凌,李翁時呵護之,女乃父事翁。翁曰:“汝命合不死,當為擇一快婿。”前生既見而出,反謂女曰:“此生品誼可托。待汝三兄至,為汝主婚。”一日曰:“汝可歸候,汝三兄將來矣。”蓋即發墓之日也。女于喪次,為叔向緬述之。叔向嘆息良久,乃以慰娘為妹,俾從李姓。略買衣妝,遣歸生。曰:“資斧無多,不能為妹子辦妝。意將偕歸,以慰母心,如何?”女亦欣然。

  于是夫妻從叔向,輦柩并發。及歸,母詰得其故,愛逾所生,館諸別院。喪次,女哀悼過于兒孫。母益憐之,不令東歸,囑諸子為之買宅。適有馮氏賣宅,直六百金。倉猝未能取盈,暫收契券,約日交兌。及期,馮早至;適女亦從別院入省母,突見之,絕似當年操舟人。馮見亦驚。女趨過之。兩兄亦以母小恙,俱集母所。女問:“廳前跮踱者為誰?”仲道曰:“几忘卻,此必前日賣宅者也。”即起欲出。女止之,告以所疑,使詰難之。仲道諾而出,則馮已去,而巷南塾師薛先生在焉。因問:“何來?”曰:“昨夕馮某浼早登堂,一署券保。適途遇之,云偶有所忘,暫歸便返,使仆坐以待之。”

  少間,生及叔向皆至,遂相攀談。慰娘以馮故,潛來屏后窺客,細視之,則其父也。突出,持抱大哭。翁驚涕曰:“吾兒何來!”眾始知薛即寅侯也。仲道雖于街頭常遇,初未悉其名字。至是共喜,為述前因,設酒相慶。因留信宿,自道行蹤。蓋失女后,妻以悲死,鰥居無依,故游學至此也。生約買宅后,迎與同居。翁次日往探,馮則舉家遁去,乃知殺媼賣女者,即其人也。馮初至平陽,貿易成家;比年賭博,日就消乏,故貨居宅,賣女之資,亦瀕盡矣。慰娘得所,亦不甚仇之,但擇日徙居,更不追其所往。李母饋遺不絕,一切日用皆供給之。

  生遂家于平陽,但歸試甚苦。幸是科舉孝廉。慰娘富貴,每念媼為己死,思報其子。媼夫姓殷,一子名富,好博,貧無立錐。一日,博局爭注,毆殺人命,亡歸平陽,遠投慰娘。生遂留之門下。研詰所殺姓名,蓋即操舟馮某也。駭嘆久之,因為道破,乃知馮即殺母仇人也。益喜,遂役生家。薛寅侯就養于婿,婿為買婦,生子女各一焉。

田子成
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