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16. 亚马孙河上的诺亚方舟(2)

17. 灾难

  哈尔接过电报。电报是妈妈打来的,电文如下:

  房屋尽烧毁,唯住宅幸存。动物全部烧死,收藏无存。警方疑有人纵火,匿名信威胁烧住宅我如何是好?

  第一封电报警告说:“家中有事需你照料。”

  看来,这一封就是那封电报的续篇了。

  “我们没有别的办法,只有尽快赶回家去,”父亲说。

  他神情沮丧。他所拥有的一切几乎全部毁于一炬。他的动物收藏就是他的全部生计。而且,对于一个热爱动物的人来说,想到他所收养的动物被困在烈火熊熊的屋子里活活烧死,这该是多么痛苦啊!更何况,现在,他们自己的家,也许连同他的妻子都受到了威胁。

  哈尔所想的和他父亲想的略有不同。

  “这会是什么人干的呢?”他纳闷。他的思绪回到那张被手电光照亮的脸。“爸,我跟您说起过在基多跟踪我的那个人,您没把它当回事儿,我那时也没认真。可现在⋯⋯您是不是觉得⋯⋯?”

  “很难看出基多的一个游人与长岛的这场大火之间会有什么关系。”

  “是的,我想您说得对。但是,有谁会对我们如此仇恨,要加害于我们呢?”哈尔善于分析的脑瓜在苦苦思索着。“这不可能是私仇。您跟所有的人关系都很好,没有私敌。这也不可能是政治方面的,因为您从不过问政治。在这些拉丁美洲国家里,有许多怀着个人打算的革命家,但您从不介入这类事情。所以,这肯定是经济方面的。”

  “经济方面的?什么意思?”罗杰莫名其妙。

  “如果爸损失,必定有人得利。现在,假如我们的事业受损害,最可能得利的只有我们的对手——别的动物收藏家。动物园、马戏团或博物馆需要动物时,总是首先找我们。动物市场中要是没有了我们,他们就会找别的人。”

  “哈尔,你胡说。没有一个收藏家会对我干这种事。我和他们的关系非常好。”

  “那位最大的收藏家怎么样?我是说仅次于您的那一位。”

  “你指的是格里菲斯?你怎么啦?格里菲斯是老朋友了。而且,他的营业已经出让了。”

  “一点不错,”哈尔紧接着说。

  “那你还有什么可说的?”

  “他把营业出让给一个名叫桑兹的人。这个人您了解吗?”

  “我只听说过他,”约翰·亨特老老实实地说。“我想,人们叫他做骗子桑兹,因为他以前喜欢在南海一带勒索诈骗。他们说他经营过采珠业,后来,又在澳大利亚挖金矿。据说,他采挖了一个不属于他的金矿,后来差点儿被法办。在菲律宾,他惹下的乱子更大。如果不是溜得及时,他就会被指控谋杀。啊,有关骗子桑兹的故事可多了。不过,他不是研究动物的,他甚至连大象和袋鼠都分不清。要成为这一行当的佼佼者,他既缺乏这方面的知识又不具备正直诚实的品德。”

  “说得对,”哈尔说,“正是由于这个原因,他才要采取下流卑鄙的手法。”

  约翰不耐烦地把手一挥,仿佛要拂去这种猜疑。“哈尔,你的想象力很丰富。但是,目前最要紧的事是要回家。这儿每逢星期二、四、六有班机。就是说,明天上午有班机,我们得乘这班飞机回家。”

  说完,他大踏步到城里的住宅区订飞机票去了。

  这天晚上,哈尔睡不着,他在思索。早上喝咖啡的时候,他说:“爸,您可以退一张机票。”

  “什么意思?”

  “我是说,我要留下来继续干。您难道看不出来,这家伙,不管他是什么人,最希望的是迫使我们取消这次探险吗?没有比看见我们全都怆惶回家更称他的心了。他毁了我们所有的动物。他最不愿意看到的必定是,市场上又出现一批新的亚马孙流域的动物。我们不能认输。当然,您是得回家。我能单独完成这项任务。我可以雇几个帮工。”

  “这主意我不能考虑,”约翰·亨特说,“你还是个孩子啊。”

  “我也要跟他一块儿留下,我能帮他的忙。”

  约翰·亨特禁不住笑了。这个小罗杰,他还以为自己挺管用的呢,“不行,你们俩都太小,还不能跟这里的林莽斗。”

  “听我说,爸,”哈尔急切地说,“您的全部收藏都没有了。您打算怎样弄钱呢?只有再弄一批新动物,您才能重整旗鼓。这次考察,您已经投资了一大笔钱,要是失败,您就破产了,我说得对吗?”

  约翰·亨特忧郁地沉思着,“恐怕是对的。”

  “想一想妈妈,想一想我们大伙儿。您能做到的最高明的一件事就是让我和罗杰把这桩事情干到底。”

  “你好像还不理解,哈尔,这是一个危险的地方。这儿可不是科罗拉多。”

  哈尔只好用激将法了。“这么说,您认为您非得把您的儿子们护在身边不可罗,对吗?爸,我不愿意揭您的短,但我必须提醒您,至今为止,您有一多半时间在生病。活儿全是我跟罗杰干的。既然那时我们干得了,我们就能继续干下去。”

  “我不能让罗杰留下,他太毛躁,太轻率。”

  罗杰像只斗败了的公鸡,“我不会再毛躁轻率了。我答应您,一定像法官一样冷静明智。”

  “他会听我的话的,”哈尔说,“对吧,罗杰?”

  罗杰狠狠地瞪了哥哥一眼,但他还是把这口气咽了下去,“对,如果您让我留下,我甚至可以执行哈尔下的命令。”

  “好吧,”约翰·亨特不情愿地说,“不过,记住⋯⋯”于是,他开始给哈尔作详细的指示,“至于你,”他严肃地对罗杰说,“不许淘气!”

  “相信我吧!”

  亨特乘第二天上午的班机飞走了。

18. 摆脱“鳄鱼头”(1)
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所属专题:《哈尔罗杰历险记》全14部
所属分类:社科
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