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第二章

第三章

  后來勾踐不聽文種、范蠡勸諫,興兵和吳國交戰,以石買為將,在錢塘江邊一戰大敗,勾踐在會稽山被圍,几乎亡國殞身。勾踐在危機之中用文種、范蠡之計,買通了吳王身邊的奸臣太宰伯pi,替越王陳說。吳王夫差不聽伍子胥的忠諫,答允與越國講和,將勾踐帶到吳國,后來又放他歸國。其后勾踐臥薪嘗膽,決定復仇,釆用了文種的滅吳九朮。

  那九朮第一是尊天地,事鬼神,令越王有必勝之心。第二是贈送吳王大量財幣,既是他習于奢侈,又去其防越之意。第三是先向吳國借糧,再以蒸過的大谷歸還,吳王見谷大,發給農民當谷種,結果稻不生長,吳國大飢。第四是贈送美女西施和鄭旦,使吳王迷戀美色,不理政事。第五是贈送巧匠,引誘吳王大起宮室高台,耗其財力民力。第六是賄賂吳王左右的奸臣,使之敗壞朝政,第七是離間吳王的忠臣,終于迫得伍子胥自殺。第八是積蓄糧草,充實國家財力。第九是鑄造武器,訓練士卒,待機攻吳。

  八朮都已成功,最后的第九朮卻在這時遇上了重大困難。眼見吳王派來劍士八人,所顯示的兵刃之利、劍朮之精,實非越國武士所能匹敵。

  范蠡將適才比劍的情形告知了文種。文種皺眉道:“范賢弟,吳國劍士劍利朮精。固是大患,而他們在群斗之時,善用孫武子遺法,更是難破難當。”范蠡道:“正是,當年孫武子輔佐吳王,統兵破楚,攻入郢都,用兵如神,天下無敵。雖齊晉大國,亦畏其鋒,他兵法有言道:‘我專為一,敵分為十,是以十攻其一也,則我眾而敵寡。能以眾擊寡者,則吾之所與戰者,約矣。’吳士四人與我越士四人相斗,吳士以二人專攻一人,以眾擊寡,戰無不勝。”

  言談之間,二人到了越王面前,只見勾踐手中提着那柄其薄如紙的利劍,兀自出神。

  過了良久,勾踐抬起頭來,說道:“文大夫,當年吳國有干將莫邪夫婦,善于鑄劍。我越國有良工歐治子,鑄劍之朮,亦不下于彼。此時干將、莫邪、歐治子均已不在人世。吳國有這等鑄劍高手,難道我越國自歐治子一死,就此后繼無人嗎?”文種道:“臣聞歐治子傳有弟子二人,一名風胡子,一名薛燭。風胡子在楚,薛燭尚在越國。”勾踐大喜,道:“大夫速召薛燭前來,再遣人入楚,以重金聘請風胡子來越。”文種遵命而退。

  次日清晨,文種回報已遣人赴楚,薛燭則已宣到。

  勾踐召見薛燭,說道:“你師父歐治子曾奉先王之命,鑄劍五口。這五口寶劍的優劣,你倒說來聽聽。”薛燭磕頭道:“小人曾聽先師言道,先師為先王鑄劍五口,大劍三,小劍二,一曰湛盧,二曰純鈞,三曰勝邪,四曰魚腸,五曰巨闕。至今湛盧在楚,勝邪、魚腸在吳,純鈞、巨闕二劍則在大王宮中。”勾踐道:“正是。”

  原來當年勾踐之父越王允常鑄成五劍后,吳王得訊,便來相求。允常畏吳之強,只得以湛盧、勝邪、魚腸三劍相獻。后來吳王闔廬以魚腸劍遣專諸刺殺王僚。湛盧劍落入水中,后為楚王所得,秦王聞之,求而不得,興師擊楚,楚王始終不與。

  薛燭稟道:“興師曾言,五劍之中,勝邪最上,純鈞、湛盧二劍其次,魚腸又次之,巨闕居末。鑄巨闕之時,金錫和銅而離,因此此劍只是利劍,而非寶劍。”勾踐道:“然則我純鈞、巨闕二劍,不敵吳王之勝邪、魚腸二劍了?”薛燭道:“小人死罪,恕小人直言。”勾踐抬頭不語,從薛燭這句話中,已知越國二劍自非吳國二劍之敵。

  范蠡說道:“你既得傳尊師之朮,可即開爐鑄劍。鑄將几口寶劍出來,未必便及不上吳國的寶劍。”薛燭道:“回稟大夫:小人已不能鑄劍了。”范蠡道:“卻是為何?”薛燭伸出手來,只見他雙手的拇指食指具已不見,只剩下六根手指。薛燭黯然道:“鑄劍之勁,全仗拇指食指。小人苟延殘喘,早已成為廢人。”

  勾踐奇道:“你這四根手指,是給仇家割去的么?”薛燭道:“不是仇家,是給小人的師兄割去的。”勾踐更加奇怪,道:“你的師兄,那不是風胡子么?他為甚么要割你手指?啊,一定是你鑄劍之朮勝過師兄,他心懷妒忌,斷你手指,教你再也不能鑄劍。”勾踐自加推測,薛燭不便說他猜錯,只有默然不語。

  勾踐道:“寡人本要派人到楚國去召風胡子來。他怕你報仇,或許不敢回來。”薛燭道:“大王明鑒,風師兄目下是在吳國,不在楚國。”勾踐微微一驚,說道:“他……他在吳國,在吳國干甚么?”

  薛燭道:“三年之前,風師兄來到小人家中,取出寶劍一口,給小人觀看。小人一見之下,登時大驚,原來這口寶劍,乃先師歐治子為楚國所鑄,名曰工布,劍身上文如流水,自柄至尖,連綿不斷。小人曾聽先師說過,一見便知。當年先師為楚王鑄劍三口,一曰龍淵、二曰泰阿、三曰工布。楚王寶愛異常,豈知竟為師哥所得。”

  勾踐道:“想必是楚王賜給你師兄了。”

  薛燭道:“若說是楚王所賜,原也不錯,只不過是轉了兩次手。風師兄言道,吳師破楚之后,伍子胥發楚平王之棺,鞭其遺尸,在楚王墓中得此寶劍。后來回吳之后,聽到風師兄的名字,便叫人將劍送去楚國給他,說道此是先師遺澤,該由風師兄承受。”

  勾踐又是一驚,沉吟道:“伍子胥居然舍得此劍,此人真乃英雄,真乃英雄也!”突然間哈哈大笑,說道:“幸好夫差中我之計,已逼得此人自殺,哈哈,哈哈!”

  勾踐長笑之時,誰都不敢作聲。他笑了好一會,才問:“伍子胥將工布寶劍贈你師兄,要辦甚么事?”薛燭道:“風師兄言道,當時伍子胥只說仰慕先師,別無所求。風師兄得到此劍后,心下感激,尋思伍將軍是吳國上卿,贈我希世珍寶,豈可不去當面叩謝?于是便去到吳國,向伍將軍致謝。伍將軍待以上賓之禮,替風師兄置下房舍,招待極是客氣。”勾踐道:“伍子胥叫人為他賣命,用的總是這套手段,當年叫專諸刺王僚,便是如此。”

  薛燭道:“大王料事如神。但風師兄不懂得伍子胥的陰謀,受他如此厚待,心下過意不去,一再請問,有何用己之處。伍子胥總說:‘閣下枉駕過吳,乃是吳國嘉賓,豈敢勞動尊駕?’”勾踐罵道:“老奸巨滑,以退為進!”薛燭道:“大王明見萬里。風師兄終于對伍子胥說,他別無所長,只會鑄劍,承蒙如此厚待,當鑄造几口希世的寶劍相贈。”

第四章
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