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8. 林莽之夜

9. 沿虛線而下(1)

  第二天上午,他們又沖過許多激流,最后來到一道大瀑布前。他們不得不把船上東西和船依次搬上岸,繞過瀑布運下去。在瀑布底下,他們重新裝船,大家登上了獨木舟,只有納波還站在岸上,說什么也不肯再上船。

  “我得回去。”他說。

  亨特和他爭辯也沒用。這道瀑布標志着他所熟悉的土地已經到了盡頭,瀑布那邊的土地充滿不可知的奧秘和恐怖。他不了解那兒的人,他對他們的唯一評價是,他們很壞。

  他將踏着河邊忽隱忽現的小徑返回家園。他得走兩天才能回到他的村莊。

  亨特把工錢付給他。哈爾給他一點干糧,納波笑着謝絕了干糧。

  “我的吃。”他拍着他的弓說。從森林和河流里,他能獲得他所需要的食物。

  他幫亨特他們把船從岸邊推開以后,待在岸上,久久不願離去,好像在為離別他的新朋友而惋惜。湍急的河水載着獨木舟順流而去,他用自己的語言高呼了一句再見之類的話,開始在瀑布旁邊的陡峭石頭坡上攀登。

  到了瀑布頂,他轉身揮揮手,就走了。

  四個人中只走了一個,可剩下的三個卻感到孤獨,這似乎很可笑。他們回過頭,久久地望着瀑布的頂端。四個人當中,只有納波真正了解這片林莽。現在,他們開始向着白人一向有去無回的土地進發了。

  最快擺脫這種孤獨感的是羅杰,他太小,無法理解這離別意味着什么。他對父親和兄長充滿着信任,而他們倆反而不像他那樣信任自己。

  “我想,‘大鼻子’該吃東西了吧,”羅杰說。由于它那突出的長鼻子,也由于不管見了什么東西或碰到什么人,它都愛用它那好奇的鼻子捅捅戳戳,那只小貘就得了“大鼻子”這個綽號。

  “貘吃什么?”

  “各種樹葉、嫩伎和多汁的蔬菜等等,”父親說,“但幼貘得吃奶。既然沒有奶,你們可以釆點兒很嫩的草試試。”他們把船划近岸邊,讓羅杰抓了把新鮮的嫩草,把這佳肴送到“大鼻子”嘴邊。

  “大鼻子”卷起鼻子,嗅嗅羅杰遞上來的美食。要不是它的鼻子只能老沖着地面的話,它就會把它往上翹起來了。

  “這一下,你可不會再調皮了吧?”約翰·亨特用責備的口吻說。亨特話音未落,“大鼻子”就成了不服管教的孩子了。它拼命往船外跳,不過,馬上被用藤為它特制的挽具扯回船上。

  “在它決定吃東西之前,也許,我們只能讓它依靠它自己身上的脂肪維持生命了。”說着,父親轉身去辦一件馬上得干的重要事情。他拿出拍紙薄、鉛筆和指南針。

  “給這條河繪制地圖嗎?”哈爾有點兒興奮地問。

  “對,你願意幫忙嗎?”

  “我來畫,你幫忙。”哈爾壯着膽說。給一條還沒有人知道的河流繪制航線圖,還有什么別的事情比這更激動人心的嗎?

  約翰·亨特寬容地微微一笑。“好吧,我相信你會畫好的。”說着,把東西遞給哈爾。

  哈爾眼睛一亮。“那么,咱們從這道瀑布開始畫吧,可以嗎?”“它有名字嗎?”

  “我還沒聽說過。”

  “我們該給它起個什么名字呢?”他們看見這道瀑布的時候,納波正在它的頂巔向他們揮手道別,哈爾想到這個,“納波瀑布,怎么樣?”

  “叫什么都行。”

  哈爾在拍紙簿的最上方作了個記號,寫上“納波瀑布”。然后,他開始勾出河流的輪廓。拍紙簿的紙畫着藍格子,每一格代表一平方英里。哈爾以前常觀察測量員工作。他利用指南針確定方向,估計着返回瀑布的距離和與前頭另一個大河灣的距離。

  “要是我們什么儀器都有就好了。”他說。

  “我們這樣的探險,帶那些東西太笨重了。只要我們能提供一張大致精確的草圖,就能促使勘測隊到這里頭來完成這項工作。”

  每看見一座丘陵或山岳,哈爾都把它畫到地圖上,并標上估計的高度。旁注記錄着樹木的方位,特別像金雞納霜、橡膠這些在商業上很重要的樹木,或是那些可用作木材的有價值的樹木。

  父親根據他以往的經驗,不斷提出建議,讓哈爾獨立繪制地圖。

  河流寬度的變化,深度等等都一一標在地圖上,同時還注明各種激流的特點。

  哈爾深知作為一個真正的開拓先驅意味着什么,他今天所做的工作,對將來所有在這條河流上旅行的人都是有益的。他感到自己肩負的責任,因此格外用心。

  一天的時光悄悄地消逝,誰也想不到林莽中會藏着潛伏的敵人。露營地搭在一個小島上,印第安人只要進入小島,很容易被發現。

  頭天晚上擊斃的母貘肉,成了他們菜單上的主菜。貘肉很像牛肉,味道很好,但它還帶有一點兒豬肉的味兒,這使它具有獨特的風味。

  夜里,他們似乎聽到了鼓聲,但不能肯定,因為森林里野獸的喧鬧聲太響了。

  第二天仍然是划獨木舟順流而下,繪制地圖。印第安人仍然沒有出現,“大鼻子”仍然不肯進食。它偶爾像嬰兒或小狗似地低低哼几聲。他們開始為它擔心,照這樣下去,它可就永遠也到不了動物園。

  難題終于解決了。不過,几乎使他門這次考察夭折。

10. 沿虛線而下(2)
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所属专题:《哈尔罗杰历险记》全14部
所属分类:社科
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