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13. 魑蝙之謎(1)

14. 魑蝙之謎(2)

  魑蝙拍着翅膀,但網子是牢固的。這玩意兒的丑陋,用什么語言來形容都不會過分。然而,在一些傳說中,魑蝙的塊頭卻被夸大了。人們把它與大蝙蝠,如狐蝙,混為一談。大蝙蝠兩翼尖的距離可長達2至3英尺。而這種蝙蝠翼尖間寬度卻只有12英寸,身體只有4英寸長。

  “這么小,但是⋯⋯噢,天哪!”羅杰驚嘆不已。

  如果他們能把它帶回去,成千上萬的人將會和他們現在一樣,懷着驚惶、畏懼看着這小東西。這就是科學界几乎一無所知的生物——至少,亨特父子還不知道,世界上有哪一所動物園或動物博物館收藏有這種生物的標本。可是,他們能把它帶回去嗎?

  哈爾忽然想到一個棘手的問題。

  “我們拿什么喂它呢?”

  “我也正在想這個問題,”他父親毫不隱晦地說,“它每天都需要差不多半杯鮮血。”

  他們面面相覷。接着,哈爾把視線移向羅杰。

  “不,不是我!”羅杰叫起來。他真的以為,他馬上就要被當成活祭品,供奉在科學的祭壇上。他覺得,他腳趾和屁股上塗滿碘酒的傷口已經足以證明,他已為促使知識的進步做出了足夠的貢獻。

  “我們不會拿你去喂它的。”他父親安慰他。

  “緊急情況除外,”哈爾加了一句,“同時,如果你不想出現那種情況,最好是把你的22口徑手槍准備好,每天至少給‘妖婆’打一只熱血動物。”

  這主意使羅杰非常高興。他早就想試試他的槍了,只苦于找不到好借口。這下子機會來了,他簡直等不到天亮了。

  這一夜,“妖婆”就呆在網里。早上,她——盡管她缺乏女性的美,通過辨認,她還是被鑒定為女性中的一員,被轉移到哈爾用竹條編成的籠子里。

  往常,羅杰一清早只會想着吃東西,這天早上,他沒等吃早飯,就帶着他的莫斯伯格槍到樹林里去了。那是一支帶瞄准鏡的15發自動手槍,里面裝着長射程高速來福槍彈。槍很輕,口徑僅有22毫米。在科羅拉多,他卻用它打死過一頭大美洲獅。

  現在,他暗暗希望能打着一只虎。但搜索了半天,他只碰到一只像老鼠似的水豚,還是只小的。水豚是世界上最小的齧齒動物,長足了個兒也只有3英尺長。

  這只水豚比一只碼頭老鼠大不了多少,他几乎不屑動槍去打它。但一想到“妖婆”,想到他自己的早飯,他還是開了槍。

  開槍的結果令人大吃一驚,小水豚倒斃在槍下時,似乎發出一陣震撼森林的吼聲,羅杰驚呆了。接着,在水豚身后的灌木叢里,一只黑黃色的東西一晃,那只遍尋不獲的老虎從灌木叢中猛撲出來。

  看到這龐然大物的體型、力量和雄姿,羅杰改變了主意,他可不想用一支22口徑槍去和這只猛虎搏斗。

  謝天謝地,幸虧他沒傷着老虎,否則,它就要向他撲過去了。他撿起那只小齧齒動物,走回營地,邊走邊頻頻回頭看。

  “妖婆”的早餐送進她的籠里,籠用布罩着,這樣,在白天,籠里就和她原來洞穴里的家一樣幽暗了。

  過了一會兒,哈爾悄悄掀開籠布往里張望,那謹小慎微的“妖婆”仍然倒掛在籠頂上。

  三位探險家自己吃早飯了。飯后,哈爾又看了一眼。魑蝙像只巨大的蜘蛛,倒懸在那齧齒動物上面,正貪婪地吃着,一被光線驚擾,馬上就退回籠頂。

  就在那一剎那,哈爾看清楚了。千真萬確,魑蝙并不像許多科學家所想的是一種吸血動物。它的嘴巴沒接觸傷口。他看見它的略帶藍色的粉紅長舌,以每秒鐘大約四次的頻率伸出來縮進去。舌頭的動作極快,使傷口與魑蝙嘴巴之間的空隙形成一股連續不斷的血流。貓和狗也有這種本領,不過,魑蝙的動作快得多。

  在皮膚上切出這樣深的一個口子,接着又舐食大量的血,如果被咬的人在睡覺,他不會被弄醒;就是完全清醒的人,也會几乎感覺不到,魑蝙正在他身上動手朮。想一想,魑蝙的動作該有多么輕巧啊!

  這天,當他們將要結束一天的旅行時,動物收藏家們的袋里又多了一樣珍品。像魑蝙一樣,它的體型小,價值卻很高。不過,它的外型與魑蝙卻很不一樣。魑蝙丑陋不堪,而它卻嬌小可愛。

  那是在扎營過夜的時候,哈爾突然在一棵樹的枝椏間發現了這只小東西。不算尾巴,它只有2至3英寸,體重最多不過4盎司。除了眼睛和嘴巴四周以外,它全身披着金色的軟毛,嘴巴四周是白色的,似乎這小家伙親吻過面粉桶;眼睛四周也是白的,就像戴着一副白框眼鏡。

  “有只小狨猴。”哈爾對着父親那邊喊。亨特已經舒舒服服地躺上他的弔床。箭毒的毒性已經消失,他正在康復。

  “用飛鏢吹筒逮它。”他教哈爾。

  羅杰跑到船上取來黑瓦洛首領贈送的飛鏢吹筒,同時帶來了滿滿一箭袋的飛鏢和一小瓶箭毒。

  哈爾用鏢尖在箭毒里蘸了一下,使鏢上只沾上一丁點兒毒藥。然后,他把鏢安在那根7英尺長的竹管的射口的一頭。鏢尾用木棉樹摘下的棉絮包成一個剛好能緊緊塞進槍管的棉球。

  哈爾舉起吹筒,嘴唇貼着吹口,使勁兒一吹。

  幸運的是,那小精靈像許多別的猴子一樣好奇,它正一動不動地蹲着,饒有興味地注視着眼前發生的一切。這使它成了一個好靶子。即使是這樣,哈爾也還認為自己打不中的,因為對飛鏢吹筒他并不內行,但飛鏢終于打在了小家伙的身上。

  它沖動地吱吱亂叫,把鏢拔出來扔掉,然后,開始穿過枝葉往高處爬。箭毒很快發作。它停下來,搖晃了几下,就掉下來了。它沒有用尾巴把自己弔在樹上,因為狨不是那種會卷起尾巴抓東西的動物。

  哈爾從草叢里把它撿出來。羅杰知道自己在這出小戲中該扮演什么角色。他早就把鹽准備好了。他們往狨猴的傷口上擦了點兒鹽。

  “這只是輕度麻醉。”哈爾說。

  小狨猴開始在哈爾的手里動起來。它張開眼睛,開始目光呆滯,逐漸活潑起來。金色的毛蓬蓬的尾巴擺來擺去,圍着白眼圈的眼睛下,那滑稽的白嘴唇在含含糊糊地說着什么。

  羅杰開心極了。“好點兒了嗎,‘眼鏡’?”就這樣,小家伙得了這個名字。

  “我想,‘眼鏡’一定會成為我們的一個淘氣的旅伴。”約翰·亨特說,“也許,有時候會淘氣得過分。狨猴是所有猴類當中最活潑、最機靈、最好奇的一種。當然,狨類的大多數都比這一種大。狨猴是世界上最小的猴子。就憑這一點,任何收藏家都會對它感興趣。如果這是狨猴的一個新品種,哈爾,你明白嗎,我不會感到驚訝。”

  “唔,對我們來說,”哈爾說,“它就是‘眼鏡’亨特。”

  “眼鏡”亨特很快就意識到它是亨特家里的一員,并且據此要求一切亨特家里人應該享有的特權。

  它是個溫順文雅的小家伙,像小鳥似地啁啁啾啾叫,有時又像雜技演員似地蹦蹦跳跳,整天從這件東西跳到那件東西上面。猴子有時很野,狨猴看起來卻沒有一點粗野的性情。它淘氣得逗人喜歡,動作機靈輕巧得像松鼠,你不必老擔心它會打壞什么東西。

  它最高興的就是玩查理長長的黑發。它常常從查理的長發里跳出來,蹦向“大鼻子”貘,騎在它背上。但是,當“大鼻子”馱着“眼鏡”從船上翻到水里洗澡時,“眼鏡”就一面不滿地吱吱大叫,一邊爬回船里,直奔羅杰而去,它已經把羅杰看作是它的特別保護人了。

  它鑽到羅杰的襯衫里,冰涼精溼的身子緊貼着羅杰的身體,直到把全身焐干為止。

  “眼鏡”成了他們難舍難分的小旅伴。

15. 亞馬孫河上的諾亞方舟(1)
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所属专题:《哈尔罗杰历险记》全14部
所属分类:社科
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