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20. 驚馬似的鱷魚

21. 絞蟒(1)

  哈爾一直監視着上游,看是不是有“鱷魚頭”和可能跟隨他的那幫匪徒的蹤影。

  除了偶爾有印第安人的獨木舟划過,上游沒有別的動靜。

  也許,“鱷魚頭”還沒來到這兒,但也許,他已經過去了,現在,正藏在那些小島里面。如果他已經走到前頭,保不住還會回轉頭來再仔細搜索一番。

  如果必要,哈爾隨時可以和匪徒們干一場。不過,如果能避免,他還是想盡力避免。他的任務是收集動物并把它們運出去,不是打斗。形勢可能會對他十分不利。“鱷魚頭”匪幫是由全副武裝的暴徒組成的;而哈爾的伙計們卻純粹是水手。他們有捕魚的弓箭,有打鳥的飛鏢筒槍——卻沒有殺人的槍支。

  再說,哈爾既不想讓自己也不想讓同伴中的任何人的雙手沾上血污。殺人就得被抓起來,然后長時間地呆在牢里等候審判。最后,才是在巴西某法庭上接受嚴峻的裁決。這種事情有時能拖一年甚至更久。這么一來,探險就只能以失敗告終,他父親也就完全破產了。

  所以,哈爾決心躲開“鱷魚頭”匪幫,能躲開多久就躲開多久。除非一場流血的惡斗不可避免,否則,他絕不主動招惹他們。他情願潛伏在這河灣里直呆到天黑,然后,趁着夜色繼續行船。

  他的伙伴們飽餐了一頓吃人魚,都躺在地上睡着了。哈爾和羅杰也躺下睡了。

  當一位俊俏的女士來訪時,沒有受到迎賓委員會的歡迎。真可惜啊,誰也沒看到她,她可真是儀態萬千呢。她光滑的皮膚,呈一種柔和的淺褐色,上面點綴着中心閃光的深褐色的斑點。她的頭像狗,很端莊,她正用頭來支撐着她的比一個高大男人還要高一倍的身軀,她那美麗的紅黑相間的尾巴卷着一根樹枝,那樹枝離地面足足有12英尺。

  她的個子雖高,卻很苗條,腰圍頂多只有12英寸。她的縴縴玉體波浪般優雅地起伏着,仿佛在翩翩起舞。

  下頦着地后,她松開卷着樹枝的尾巴,于是,一根12英尺高的剛健有力的蛇柱就在那兒倒立了好一會兒。然后,她的身體落地,不是倒下來,而是穩穩當當地降落下來,她保持平衡的本事,連雜技演員也不得不嫉妒。

  她抬起頭仔細研究這些在地上熟睡的家伙。該拿哪一個當晚餐呢?美洲絞蟒——美洲大陸的第二大蛇,是以能吞下比自己的身體大三倍的東西而出名的。不過,眼下這位小姐只是輕輕地從第一位印第安人身上溜過,她的動作非常輕柔,印第安人沒有任何感覺;接着,她溜過一個又一個印第安人,最后停在羅杰跟前。她沉思着把他打量了半天。可能她決定吃掉他,因為盡管他沒有另外几個家伙塊頭大,也夠她消化六個星期的了。

  “方舟”上有點兒動靜吸引了她。狨猴“眼鏡”正在桅杆頂上戲弄着查理的頭發。

  絞蟒在哈爾枕邊溜過,穿過河灘,滑過甲板一側的過道,爬到“方舟”的甲板上。見了巨鸛,她停下來思忖着:這回可以美美地吃一頓了。不過,那兩條瘦骨嶙峋的長腿太討厭;還有,那又粗又硬的大嘴,沒什么營養。而且,這張嘴這么鋒利,會從里面把這位“小姐”光滑的皮膚戳個洞,如果她真能趁它還沒來得及從外面把她啄穿就把它吞進肚里的話。美洲巨鸛也不示弱,這“高蹺手”正以嚴厲不滿的目光注視着來犯者,喉嚨底發出沙啞的威脅的嘎嘎聲。

  絞蟒的注意力又一次被桅杆頂上那一小塊鮮嫩多汁的食物所吸引。“眼鏡”已經爬上了揚帆繩。絞蟒選定桅杆做她的自動電梯。桅杆滑溜溜的,但絞蟒卻能毫不費力地爬上去。傳說她能把人絞纏至死,不是沒有道理的。此刻,她正是靠緊緊纏着桅杆爬上去的。

  她飛快地順着桅杆槃旋上升,上升的速度跟她在平地上爬行一樣快。她對着“眼鏡”張開巨口,“眼鏡”這才發現大事不妙。它慌忙飛身躍起,落到“托爾多”的屋頂上。

  在桅杆頂,絞蟒迎面碰上查理,他正在午后的微風中莊嚴地搖頭晃腦。擺動使他看起來像活着一樣。絞蟒察看着,顯然覺得十分奇怪。但她在飲食方面十分挑揀,這么一小塊干癟的人皮不合她的胃口,她連一小口也沒嘗,掉轉頭,用她自己的身體做階梯,溜下桅杆。

  快落到甲板時,一陣低低的嘶鳴使她突然停下來。身上有着鮮艷的黃條紋的小貘從“托爾多”里伸出鼻子探了探,然后,大搖大擺地走出甲板。

  正在下滑的絞蟒停下來,伸出腦袋,她的半截身子仍然槃卷在桅杆上。她紋絲不動,那模樣不像條活蟒,倒像是一尊銅雕。眼看大禍臨頭,“大鼻子”這小傻瓜還在東游西逛。它把深度近視的眼睛緊貼着甲板,埋着頭找東西吃,當它走到離絞蟒不到兩英尺的地方時,絞蟒發起了進攻。她絲綢般柔軟的頸項豎起來時卻像鐵通條似地又直又硬,她張開大口,兩排鋒利的向內彎曲的牙齒像老虎鉗似地咬在“大鼻子”的鼻子上。

  “大鼻子”嘶聲震天,這哀哀嘶鳴立刻吵醒了在河岸上睡覺的人。

  哈爾慌忙端着槍跑來,但是,一看到那美麗的絞蟒,他立刻就明白他不能開槍。他必須抓住這條蟒,作為他收藏的動物之一。不過,他也不願意因為抓蟒而失去他的小貘。

  絞蟒的第一個動作是閉上嘴,緊咬住她的獵物。第二個動作是讓她槃在桅杆上的身體滑下來,用來抽打絞纏在貘的身上。要不是哈爾及時趕到,釆取行動,她的第三個動作就該是使勁兒絞纏,把貘的骨頭擠碎,把貘肉壓成肉漿,直至它的心臟停止跳動為止。然后,就是那長長的吞咽過程了。可憐的貘將會被慢慢地拽進絞蟒腫脹的喉嚨。

  哈爾在絞蟒的腦袋旁邊開了一槍,希望把蟒嚇得松開口。

  “我打得比你准,”羅杰喊道,他還以為哥哥沒打中呢。班科也拿着手槍莽莽撞撞地沖上去。

  “別傷着那條蛇,”哈爾警告道,“我們要抓活的。”他跳進“托爾多”去找套索。

  等他從小屋出來,情況突變。這場戲里多了一個新角色。惡蛇抽打尾巴的噼啪聲惹惱了巨大的鬣蜥。鬣蜥一口咬住絞蟒,牙齒深深嵌進蟒皮里。甲板立刻變成角斗場,兩只爬行動物扭作一團,瘋狂地旋轉,把無辜的小貘夾在它們當中。

  哈爾和船上的人都只能往后退。要制止這場惡斗,就像企圖制止一場龍卷風一樣不可能。鬣蜥用它長而尖利的爪子抓住絞蟒,然后用它鱷魚一樣的牙齒咬住不放。它背脊和下頦上的刺支楞着,像好斗的公雞頸上豎起的羽毛。它這時的模樣就像文明曙光初露之前的一只白日的妖魔。絞蟒的牙齒已經把貘松開,去對付它的新敵人。但“大鼻子”被蟒蛇一圈又一圈地纏得那么緊,以致它現在仍舊跟着那蛇槃旋着的身體轉,邊轉邊恐怖地尖叫。

  哈爾沮喪地看着,束手無策。這兩只猛獸會兩敗俱傷。丑陋的鬣蜥和可愛的絞蟒都很值錢。這是美和獸性的搏斗。他絕不能為了讓其中一方贏而付出失去另一方的代價。但他又有什么辦法呢?他以前抓過蛇,但卻從未捕過能把人或巨型動物絞纏至死的絞蟒。面對這樣一場惡斗,套索又有什么用呢?

  他想到了另一條計策,于是扔下套索,鬣蜥被一根繩子綁在船上的一根木樁上。每當它沖出去,把繩子拉得繃緊時,扭成一團狂轉的兩只野獸會暫時停一下。哈爾注意到了這一點,如果恰好在那一剎那,他能跳進去,用手指卡住蟒蛇頸上的一根神經⋯⋯每條蛇都有這么一根中樞神經,這是它最軟弱的地方,它的致命之處。

  拴繩又一次繃緊,哈爾飛快地把手伸向絞蟒的喉嚨,手指深深地卡進皮下,正在猛烈擺動着的兩棲動物拖着他拼命轉,但他仍是死卡住不放。那些印第安人在他周圍又蹦又跳,試圖抓住絞蟒旋轉着的身體。

  過了一會兒,哈爾看見絞蟒咬住鬣蜥的牙關已經松開。他心頭涌起勝利的喜悅。他畢竟是個男子漢。

  但是,當絞蟒集中力量對付他時,這喜悅變成了恐懼。絞蟒抽打着纏住他的身體。羅杰抓住它的尾巴尖,勇敢地用盡力氣把它從哈爾身上扯開。

  “走開!”哈爾高喊。一個亨特卷進這場惡斗已經夠了。但羅杰仍舊堅持干着這顯然是毫無希望的活兒。

  哈爾把十個指頭都使勁兒卡進蛇頭后面的咽喉。蛇扭轉頭,張着利齒閃閃發光的嘴,要咬他的手。一般來說,從蛇頭后面把蛇夾緊是沒有危險的,但有些蛇也能把皮往里折,扭過頭去咬抓它的人。幸虧絞蟒是無毒的,但哈爾清楚,被它咬一口還是夠疼的,有時甚至是致命的。

  “我殺!我殺!”班科揮着刀,刺耳地叫着。但哈爾搖了搖頭。他感到他在兩方面已經取得了勝利:鬣蜥和貘都已撤到安全的地方。

  絞蟒拼命扭着脖子,終于咬到了哈爾的襯衫,把它從肩膀上扯掉。肩膀被抓破了,血從傷口滲出來。

  絞蟒卷得更緊。哈爾開始透不過氣來。他用盡全身力氣把蟒的喉嚨卡得更緊。這時,他聽到羅杰的一聲歡呼。羅杰開始取得一點成功。蟒尾松開了哈爾,卻無情地抽打着羅杰全身。羅杰仍然緊抓住它,左躲右閃像在跳一種西班牙舞。他拽着蛇尾,圍着哈爾轉,邊轉邊解開絞蟒纏在哥哥身上的圈圈。印第安人也幫着他把蛇身從哈爾身上拽開。蛇口松開,蛇頭搭拉下來。哈爾松開手,只希望自己沒卡得太厲害,以致把這條世界蛇類的超級代表卡死。

  絞蟒軟綿綿地趴着,六個人可以毫不費力地抓住它,把它那富有光澤的褐色身體完全拉直。在這龐然大物跟前,人們有點兒茫然失措。

  “好啦,我們逮住它了,可我們該拿它怎么辦呢?”問題是羅杰提出的。

  哈爾感到渾身酸疼無力。他剛剛被絞蟒彈卷得太厲害,似乎所有聰明機智都被擠跑了。是啊,絞蟒逮住了,他們該怎樣處置它呢?

  一個印第安人走上前來,獻出妙計。他指了指小快艇上的小屋,或稱“托爾多”。對呀,哈爾想,印第安人不是有把絞蟒當寵物養的習慣嗎?

  在印第安人的村落,為了使家里沒有老鼠,人們常把蟒養在屋里。這條蟒在剛才的殊死搏斗中,表現出它凶殘的一面,但是,如果好好待它,它會變得馴服甚至對人十分親近。

  “那正是它呆的地方。”哈爾說。

  他們一起動手把微微蠕動着的絞蟒從“方舟”抬到快艇上,放到“托爾多”里面,關上門。在小屋里,它將和其它動物隔離開。等過些日子,它或許能和它們和睦相處。如果能為它提供足夠的食物,它就不會動心思去吞食船上的其他乘客了。它在船上的第一頓飯是一頭小西貒(注:即美國野豬。),那是一個水手打來給它的。當那頭貒被扔進“托爾多”時,它嗷嗷大叫。過了一會兒,它還在叫,但叫聲沉悶,因為它的半截身子已經被吞進絞蟒的喉嚨。

  人們打開門觀看這情景,絞蟒正聚精會神對付西貒,沒功夫搭理他們,它的頭看樣子比原來大了一倍,喉嚨膨脹起來。

22. 絞蟒(2)
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所属专题:《哈尔罗杰历险记》全14部
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