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29. 神奇的舵號(1)

30. 神奇的舵號(2)

  他們奔到陷坑邊,其他船員也紛紛從營地跑來。陷坑像一只巨大的鍋,在朦朧的晨曦中,一團黃黑相間的東西正在鍋里發狂地翻滾。大家齊聲歡呼起來,只有班科一聲不哼,看起來,他雖然不服氣,但還是受到了觸動。

  弔在樹上的繩子扯得繃緊,系繩子的樹枝劇烈地晃動着。顯然,老虎已經被套索緊緊地套住了。

  只差把它弄進籠子,就大功告成了,這只不過是小事兒一樁!哈爾驚訝地看着正在陷坑里狂暴地翻滾着的肌肉發達的龐然大物,那畜生震耳欲聾的吼聲使他高度緊張的神經顫抖,這只拼命翻滾掙扎的惡魔絕不會乖乖地走進獸籠。

  哈爾讓人把獸籠抬到坑邊,打開籠門。他爬上樹,解開繩子,又爬下來,把繩子穿進籠門,再從籠那頭的籠柵間穿到外面。一切都准備就緒,只要有人拉繩子,就能把虎從坑里拖上來,拽進籠里。

  從理論上說,這辦法挺不錯。確實有人曾用這種辦法逮住過老虎。但哈爾忘掉了班科。那位先生不但沒和大伙兒一道拉繩子,反而坐在樹下對哈爾他們的行動嗤之以鼻。

  狂怒的老虎想要爬出陷坑,拉繩子的人正好幫了它一把。這會兒,它已經爬到獸籠門口。它沒發現藏在灌木叢里的人,但是,班科卻完全暴露在樹下。

  大老虎雙眼放光,發出一聲疹人的吼叫,直向班科撲去。繩子飛快地從拉繩子的人手里溜走,手被繩子割得像火的一樣痛。班科嘶啞着嗓子,用完全走了調的聲音尖叫着,聲音尖得刺耳。他慌慌張張地爬到樹上。

  如果他來得及先想一想,也許會釆取不同的行動。他可真是糊塗透了。爬樹專家美洲虎跟着他上了樹。

  “用槍打他!開槍呵!”班科尖聲大叫。哈爾的“野人”連發槍就在手里,但他沒舉起槍。

  班科越爬越高。也許,他以為,只要爬到那些細小的枝椏上,笨重的老虎就上不去了。如果他沒捅着樹上的一個蜂窩,這辦法也許還行得通。

  一陣憤怒的嗡嗡聲逼使他停下來,他抓破了一個蜂窩,數以百計的黃蜂從窩里飛出來,它們要看看是什么人驚擾了它們,班科身上几十個地方被螫,臉上、手上、腿上,有的蜂還螫透了他薄薄的襯衫。虎繼續往上爬,爪子深深地摳進樹皮里,攀爬的姿勢像條巨蛇,優美漂亮得令人畏懼。

  虎的這種優美風度和漂亮體態班科是絕對欣賞不到的!他往下一望,只看見兩只手電光似的大眼和一張血盆大口,大口里一圈尖利的牙齒。老虎不再吼聲震天,它在輕輕地、低沉地咆哮,仿佛在玩味這頓垂手可得的美餐。

  眼前這一幕使哈爾感到快意,他為自己這種幸災樂禍的感覺而羞愧。當然,他不會袖手旁觀,把班科丟給黃蜂和老虎擺布。他抓住繩頭,綁在樹枝上,使老虎不能繼續往上爬。

  班科不知道繩子已經系牢,他以為他隨時都會被老虎一口吞掉。哈爾喜歡讓他在恐怖中多受一會兒煎熬,這對他可能有好處。班科瘋了似地拍打着黃蜂,越拍,黃蜂越是要螫他,他只顧拍呀打呀,不覺松了手,直朝下面那張等着他的血盆大口跌落下去。眼看要落入虎口了,慌忙中,他抓住一根樹枝。

  哈爾的心撲通撲通地直往喉頭撞。也許,他的玩笑開得有點兒過火。

  他把全體船員喊來,解開繩子,一起動手把那畜生從樹上往下拽。獸籠抬到樹下,繩子又一次穿進籠門,從另一頭的籠柵間穿到籠外。

  “齊用力嗬——”哈爾高聲喊,“拉!”

  他們竭盡全力,使勁兒一拉,繩子斷了。

  眨眼功夫,哈爾已經爬到樹上。他的來福槍丟了,但左輪手槍還在槍套里,他知道他該怎么辦:搶在老虎咬死班科之前把它打死。班科還在歇斯底里地尖叫。老虎從容不迫地往上爬。他們挨得太近,哈爾不敢在樹下開槍,怕打不着獸反而把人傷了。

  老虎凶猛地嗥叫一聲,向班科的一只腳撲去,只差几英寸就咬到了。班科把腳縮到虎夠不着的地方,在黃蜂窩里陷得更深,喊痛聲震天響地。

  老虎正准備再次撲上去,突然,哈爾舉起左輪槍的槍托使勁兒往那畜生的后腿砸去。這一招很奏效,畜生丟開班科,轉過身來對付這個新來的挑釁者。這一轉身,虎頭與上面那個心驚膽戰的家伙不再在同一條直線上,于是,哈爾扣響了扳機。

  不等看清子彈是否打中了目標,他就飛快地溜下樹來,溜得非常快,短褲也磨破了,糟蹋了一條好褲子。虎吼震天動地,哈爾明白,他打中了。他相信老虎一定會追他,果然不出所料。

  他雙腳剛着地,虎就從一根15英尺高的樹枝上縱身跳下,嗖地一聲,正好落在它的敵人剛才落下的地方,幸好哈爾已經敏捷地閃到一邊。他又開了一槍,這槍沒打中。他的手在發抖,左輪槍擺得厲害。他打了一槍又一槍。他知道,羅杰也在用他的“野人”連發槍射擊。老虎打了個滾,立起身來,嘶啞地怒吼着撲上去,口里呼哧呼哧地噴着血。

  哈爾覺得惡心,全身發麻,眼前一片模糊。虎、人、樹木全都在瘋狂地旋轉。他竭力讓自己鎮定下來,瞄准頭頂上那張噴着血的大口開火。

  這時,他感覺到另一個人也參加了戰斗:艾克華手持長矛來了。長矛,印第安人最常用的拼殺器械,那位“伏虎漢子”用的也是它。不過,艾克華的長矛不是單鋒的,他的長矛兩頭都安有利鏢,有點兒像雙齒叉。

  老虎已被打得一身窟窿,但它干咳似地吼叫一聲,又奮力反撲,口中的鮮血噴泉似地射入空中。沒人能擋住這列“特快列車”。艾克華也不打算用自己的力量去擋住它,他要借助腳下的土地。長矛的一端穿透了老虎的胸膛,艾克華立刻把另一端插進地里,這樣,大地就代替他承受了老虎撲來的沖力。

  老虎當場被死死地釘在那兒。艾克華抓住長矛往前猛推,想把老虎翻個仰面朝天。但老虎滑脫出來,扭動着身子掙脫了長矛,大吼一聲,直向艾克華的咽喉撲上去。

  哈爾和羅杰一個勁兒開槍,那林中之王的身子打成了篩子。但它還在反抗。艾克華又一次把長矛戳進它的胸膛,把矛的另一頭插進地里。長矛彎成一張弓,有效地制止了虎的反撲。老虎無力地搖晃着,就在長矛要倒下的那一剎那,艾克華用盡全身的力氣舉起老虎。

  那畜生被四腳朝天地慣在地上,但它仍舊對着艾克華張牙舞爪。艾克華往旁邊一閃,跳到那獸的頭后,長矛仍然把老虎牢牢地釘在地上。

  一到了虎頭的后面,艾克華就能安全操作了。那畜生正拼命扭動着妄圖掙脫長矛,四只爪子有力地向四面亂抓亂撓。但這一回,它再也抓不着艾克華了。

  艾克華前后搖晃着長矛,像拉鋸似地。長矛越扎越深,一直穿透了老虎的心臟。哈爾把左輪手槍里的子彈盡數射進虎頭。老虎瘋狂地掙扎,它周圍方圓好几碼地的土和矮樹叢全都被翻了個個兒。虎吼漸漸弱下去,四只舞動着的巨爪也越來越無力,最后,這只凶殘的猛獸總算安靜下來,軟綿綿地躺下了,血從它的心臟汩汩地淌出來。

  兩個孩子和艾克華都感覺不到勝利的喜悅。這一仗,他們沒有贏,他們被打敗了。他們還得另外活捉一只虎。

31. 水中逮虎
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所属专题:《哈尔罗杰历险记》全14部
所属分类:社科
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