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第二十四章

第二十五章

  一

  約翰尼櫃子抽屜里的筆記本從四本增加到五本,到1978年秋天,又增加到七本。1978年秋天,在兩個教皇接連死去的時候,格萊克·斯蒂爾森成為全國新聞人物。

  他以絕對優勢又被選為眾議院議員,并組建了今日美國黨。最驚人的是,七位眾議員背棄了原來的政黨,加入到這個新組建的黨中。他們的信念都很一致,對國內事務釆取一種民主的態度,對國際事務則是釆取一種很保守的政策,約翰尼認為他們的民主是表面上的。在巴拿馬條約簽訂時,他們沒有一個站在卡特一邊。當揭去他們表面的民主態度后,實際上他們在國內事務中也是非常保守的。今日美國黨要求嚴懲吸毒者,他們要城市自立(“沒有必要讓辛辛苦苦的奶牛場主拿他的稅補貼城市的鎮痛劑計划”,格萊克宣稱),他們要求嚴厲打擊妓女、皮條客、懶漢和有前科的罪犯,他們要求全國的稅務改革,大量削減社會服務。所有這些都是老調子,但格萊克的今日美國黨把這些老調子彈得非常動人。

  七位眾議院議員是在大選之年前加入新黨的,還有兩位參議院議員。六位眾議院議員再次當選,還有兩位參議員。九個人中,八個是共和黨人,他們的轉向和再次入選,說明了見風使舵的妙處。

  已經有人在說格萊克·斯蒂爾森不可輕視了,他的崛起為期不遠了。他沒有把世界上的垃圾都送入木星和土星,但他至少成功地趕走了兩個惡棍,一個是眾議院議員,他在一個停車場工程中以公肥私:另一個是總統的一個助手,他喜歡去同性戀酒吧。他的限制油價議案很有遠見,而他為了讓這個議案通過而做的努力又顯示出他的精明能干。格萊克1980年競選總統還太早,1984年就有這種可能,但如果他堅持到1988年,如果他不斷擴大自己的努力,又沒有什么意外事情發生的話,他几乎一定能當上美國總統。共和黨已經四分五裂,假如蒙代爾或杰瑞·布朗,甚至霍華德·貝克接替卡特當總統,那么誰接替他們呢?甚至1992年對他來講也不太晚。他是個比較年輕的人。是,1992年很合適……

  在約翰尼的筆記本中有几張政治漫畫。在所有漫畫上斯蒂爾森都很有感染力地歪着嘴笑,總是戴着他的建筑工人安全帽。奧利芬特畫了一幅,上面格萊克正在眾議院通道上滾着一桶石油,桶上寫着“限價”二字,安全帽歪戴在他頭上。在前面。吉米·卡特正搔着頭,看上去很困惑,他根本沒有看格萊克,這似乎暗示着他將被撞倒。漫畫下面的說明寫道:“閃開,吉米!”

  安全帽。安全帽最讓約翰尼感到不安。共和黨有大象,民主黨有驢子,格萊克·斯蒂爾森有他的安全帽。在約翰尼的夢中,格萊克有時似乎戴着一頂摩托車頭盔,有時候戴着一頂煤礦工人的安全帽。

  有一本筆記本,全是他父親寄給他的有關凱西大火的剪報。他反復看這些剪報,雖然山姆、羅戈爾甚至他父親都不可能猜出他這么做的原因。“通靈者預先知道大火。‘我女兒本來也會死的’,滿懷感激的母親淚汪汪地說(這位母親就是帕蒂的母親)。”“解決羅克堡凶殺案的通靈者又預言了火災。”“火災死難人數達到九十人,父親說約翰·史密斯已離開新英格蘭,拒絕說出理由。”他的照片、他父親的照片、很久以前那場車禍的照片,那時莎拉是他的女朋友,現在莎拉是兩個孩子的母親,赫伯在最近的一封信中說莎拉已經有白頭發了。他不敢相信自己三十一歲了,但這是真的。

  剪報四周全是他寫下的筆記,他努力想要理清思路。沒有人明白火災的真正含義,它暗示了對格萊克·斯蒂爾森該怎么辦。

  他寫道:“我必須對斯蒂爾森釆取行動。我必須這么做。我對凱西的預言是對的,那么對他的預言應該也是對的。我對此深信不疑。他將成為總統并發動一場戰爭——或由于失職而引起一場戰爭,結果都是一樣的。

  “問題是:需要釆取什么樣的措施?

  “以凱西為例,就像上帝專門通知我的一樣,天哪!這話聽起來像我母親說的,但的確如此,我知道會有一場火災,有人會死去。這是不是就能挽救他們呢?回答是,這不能挽救所有的人,因為人們只相信事實。那些來柴沃斯家的人被挽救了,但要知道,柴沃斯舉行聚會不是因為他相信我的預言。他根本不相信。他舉行聚會是因為他認為這能使我平靜下來。他……他在遷就我。他是后來相信的:帕蒂的母親也是后來才相信的。后來——后來——后來,那時已經大晚了,人已經燒死了。

  “那么,問題二,我能改變結果嗎?

  “可以。我可以開着一輛車撞進凱西的前門。或者,那天下午我可以自己動手燒了它。

  “問題三:這兩種行為會對我產生什么后果呢?

  “可能會坐牢。如果我選擇用汽車撞,那天晚上雷電又擊中了它,那么我還可以爭辯……不,這沒用。一般情況下人們也許可以承認某種特異功能,但法律肯定不認這個。我現在認為,如果我能再做一遍的話,我會不顧后果地干的。是不是我并不完全相信自己的預感呢?

  “斯蒂爾森這件事在所有的方面都跟火災這件事相同,只是我有更多的考慮時間。

  “所以,回到正題上來。我不想要格萊克·斯蒂爾森成為美國總統。我怎么才能改變那個結果呢?

  “一、回到新罕布什爾州,加入他的黨。想方設法破壞今日美國黨,敗壞他的名聲。他們內部有許多丑聞,也許我能找出一些。

  “二,雇個人挖出他的骯臟行為。羅戈爾剩下的那些錢足夠雇一個非常出色的人。另一方面,我覺得蘭科特非常出色,而蘭科特死了。

  “三,傷害他或使他成為跛子。就像阿瑟·布萊默使華菜士、某個人使拉里·弗林特成為跛子一樣。

  “四,殺死他。暗殺他。

  “現在,某些不足之處。第一個選擇很難保證一定能成功。我可能最后什么也沒得到,卻被痛打一頓。更糟的是,艾里曼那家伙可能很熟悉我的長相,因為在特里姆布爾集會上發生過的事。對那些可能威脅你的人建立一個檔案,這不是很正常的嗎?如果我發現斯蒂爾森雇了個人專門收集那些怪人和瘋子的最新消息,然后歸入檔案,我一點兒也不會驚訝。那些怪人和瘋子肯定包括我。”

  “那么第二個選擇怎么樣呢?也許所有的丑行都已得到了很好的掩飾。如果斯蒂爾森已經決心再向上爬——他的行為表明了這一點——他可能已經把自己弄得很清白了。另外,只有報紙想制造丑聞時,那些丑聞才是丑聞,而報紙很喜歡斯蒂爾森。他跟他們關系很好。在小說中,我可以把自己變成一個偵探,發現他的缺點。但可悲的事實是我不知道從何開始。你可以爭辯說我的特異功能會對我有幫助。如果我能發現蘭科特被殺真相,那就能達到目的。但是,斯蒂爾森有可能把這一切都交給索尼·艾里曼負責。而且,雖然我有懷疑,但卻不能確定蘭科特被殺時仍在追蹤斯蒂爾森。我即使能絞死艾里曼,也可能仍然沒有毀掉斯蒂爾森。

  “總的來說,第二種選擇也不一定能成功。非常冒險,我都不敢經常想這種選擇,每次一想起,我的頭就非常疼。

  “我有時胡思亂想,想要讓他吸毒成癮,或把毒品悄悄放進他喝的東西中,就像小說或電影里描述的那樣。但這一切都是虛搆的,都是瞎扯。困難大大了,這種‘選擇’根本不可行。也許我可以綁架他。那家伙畢竟只不過是一個議員。我不知道從哪里得到海洛因或嗎啡,在我工作的部門就有大量的迷幻劑。但他會喜歡上迷幻劑嗎?

  “開槍打跛他?也許我能,也許我不能。在像特里姆布爾集會那種場合,我想我能做到。假設我做到了。在發生了勞萊爾事件后。喬治·華萊士作為政治家的生命便結束了。另一方面。羅斯福坐着輪椅競選,甚至把這變成對他有利的事。

  “那就只剩下暗殺了。這是不容置疑的選擇。如果你死了,就不可能競選總統了。

  “如果我能扣動扳機。

  “如果我能,對我會有什么后果呢?

  “正如鮑勃·狄蘭說的那樣:‘寶貝,你一定要問我這問題嗎?’

  還有許多別的札記,但最重要的一條被圈了起來:“假如謀殺是惟一的選擇?假如我能扣動扳機?謀殺仍然是不對的。謀殺是不對的。謀殺是不對的。可能還有別的解決方法。感謝上帝,還有時間。”


  二

  但對約翰尼來講,時間不多了。

  1978年12月初,加利福尼亞的議員萊奧·瑞安在美國南部的一個臨時機場被槍殺。約翰尼發現他几乎沒有時間了。

第二十六章
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