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返回冰與火之歌 卷1:權力的游...
第十七章 布蘭

第十八章 凱特琳

  “一個小時之內,咱們便到君臨啦!”

  凱特琳從桅欄處轉過頭,強作歡顏道:“船長先生,您的水手表現得非常稱職,我要給他們每人一枚銀鹿,以表達我的感激。”

  莫里歐·圖密提斯船長半鞠躬答謝道:“史塔克夫人,您實在是太慷慨了。有幸為您這樣的官家夫人服務,就是最好的報酬。”

  “我總是要給他們的。”

  莫里歐微笑:“那就恭敬不如從命。”他的通用語講得十分流利,只帶極輕微的泰洛西口音。他在狹海上討生活已足足有三十年,據他所說,他最初只是個划槳的水手,繼而當上大副,最后才終於有了自己的商船隊。雙桅帆船“暴風舞者號”是他的第四艘船,共有六十條槳、兩根桅杆,也是他最快的一艘。

  至少當凱特琳和羅德利克·凱索爵士馬不停蹄地順流奔波,抵達白港的時候,她是港灣里最快的一艘。泰洛西人的貪婪惡名遠播,羅德利克爵士原本主張雇艘無槳單桅漁船出三姐妹群島,然而凱特琳堅持要這艘大帆船。這是個明智的選擇。一路上,風向都與他們作對,倘若沒有這些划槳好手,恐怕他們現在還在五指半島掙扎,遑論駛向旅程的終點君臨了。

  就快到了啊,她心想。包扎在棉布繃帶中的手指上,被匕首割傷的地方仍在隱隱作痛,凱特琳覺得,痛楚是在提醒她別忘記發生過的事。她左手的小指和無名指沒法彎曲,而其他三根手指也永遠不可能恢復靈活動作。然而,若能換得布蘭性命,這算得了什么?

  這時羅德利克爵士走上甲板。“我的好朋友啊,”一臉分岔綠胡子的莫里歐說。泰洛西人熱愛各種鮮明色彩,連他們的胡須睫毛都不放過。“看到你氣色好多了,真替你高興。”

  “哦,”羅德利克附和。“這兩天我的確舒服了點,不會那么想尋短見了。”說完他向凱特琳鞠躬。“夫人您好。”

  他的氣色真的好多了,雖然比起他們自白港啟程時,整個人瘦了一小圈,但差不多恢復了原有的神釆。他適應不了咬人灣的勁風和狹海的猛浪,行經龍石島時暴風驟臨,他還差點落海,總算是死命抓住一根纜繩,三名莫里歐手下的水手才把他安然救回船艙。

  “船長剛才說,我們的旅程快結束了。”她說。

  羅德利克爵士勉強擠出一絲笑容。“這么快?”少了雪白的鬢角和胡須,他看起來有些不對勁,仿佛突然間老了十歲,個頭變小,往日的威猛也不復見。這是沒辦法的事,途經齧咬灣時,他趴在桅欄邊朝狂風中吐個不休,到得第三次,胡子已經臟得無可救藥,只好乖乖讓水手用剃刀把胡子理干淨。

  “你們談正事,我不打擾了。”莫里歐說完鞠躬離去。

  帆船像蜻蜓般在水面漂浮,槳葉整齊划一地起起落落。羅德利克爵士拉住欄杆,朝飛馳的陸地遠眺。“我實在不是個稱職的護衛。”

  凱特琳拍拍他的臂膀,“羅德利克爵士,我們安然抵達了目的地,這樣就夠了。”她的另一只手在斗篷底下摸索,指頭僵硬而笨拙。匕首依然在腰際,她發現自己必須不時碰觸它才能安心。“接下來我們便去找國王的教頭,諸神保佑,希望他值得信賴。”

  “艾倫·桑塔加爵士人雖然虛榮了點,卻非常正直。”羅德利克爵士伸手欲捻胡須,卻撲了個空。他有些不知所措地說:“他很可能認得出那把刀……。可是夫人,上岸之后,我們便有暴露身份的危險,更何況宮中有人一眼就可認出您。”

  凱特琳抿緊嘴唇。“小指頭,”她喃喃道。他的臉浮現在她眼前,一張男孩子的臉,然而他早已不是個孩子了。他的父親几年前剛過世,如今他是貝里席伯爵,但大家仍喚他作小指頭。這綽號是她弟弟艾德慕很久以前在奔流城幫他取的,起因是他家族封地狹小,且位於五指半島中最小的半島上,而培提爾在衕齡孩子間又特別瘦小的緣故。

  羅德利克爵士清清喉嚨。“貝里席大人以前是,呃……”他結結巴巴,試圖找出比較禮貌的用詞。

  凱特琳顧不得什么稱謂。“他是我父親的養子,我們在奔流城一起長大。我視他為兄弟,但他卻……不只把我當成姐妹。當我和布蘭登·史塔克將要成親的消息宣布時,他要求決斗,勝者才能娶我為妻。那根本就是瘋狂之舉,布蘭登當時已經二十歲,培提爾才不過十五。我求布蘭登放他一馬,結果他只在他身上留了個疤。事后我父親把他送走,我至今沒和他再見面。”她抬臉面向浪花,仿佛輕快的海風可以吹走回憶。“布蘭登死后,他寄信到奔流城給我,但我沒拆就通通燒掉。因為那時候,我已經知道奈德會代替他哥哥娶我為妻。”

  羅德利克爵士伸手想摸胡子,又撲了個空。“小指頭如今是御前會議的成員。”

  “我早知道他會大有發展。”凱特琳說,“他打小就很機靈。可機靈和睿智是兩回事,真不知道這些年他有多大改變。”

  頭頂的瞭望員從繩索上高聲呼喝,莫里歐船長在甲板上來回走動下達命令,隨著位於三座丘陵之上的都城君臨映入眼簾,整個“暴風舞者號”立刻陷入一片忙亂的活動中。

  凱特琳知道三百年前這片高地完全被森林覆蓋,只有零星的漁夫在水流湍急、深涌入海的黑水河北岸定居。后來徵服者伊耿自龍石島渡海而來,他的軍隊便是在此處登陸,隨后他在最高的丘陵頂端用木材和泥土筑起了他第一座粗糙的防御堡壘。

  而今凱特琳視線所及,皆已成為繁華城區,豪宅、涼亭、谷倉、磚砌倉庫、木屋旅店和市集攤位,酒館、墓園和妓院,一座接著一座。即使距離尚遠,她仍可聽見漁市里的喧鬧。寬闊的林蔭大道,蜿蜒的曲折小街,還有窄得無法容納兩人并肩通行的巷弄穿梭在建筑物之間。聖貝勒大教堂的大理石牆環繞著維桑尼亞丘陵頂,七座水晶塔樓聳立其中。彼端的雷妮絲丘陵上,坐落著龍穴焦黑的殘垣斷壁,倒塌的巨大圓頂廢墟,緊閉一世紀之久的青銅大門。兩丘之間,靜默姐妹街筆直如箭,堅實的圍城高牆則環繞在外。

  百余座碼頭羅列水濱,港口里停泊著無數船只。深水漁船和河流渡筏絡繹不絕,船夫撐篙往來於黑水灣,商船則源源不斷卸下來自布拉佛斯、潘托斯和里斯的貨物。凱特琳瞥見王后裝飾華麗的游艇,停泊在一艘吃水頗深、船身塗滿黑色焦油、從伊班港來的捕鯨船旁邊。上游處有十來艘狹長的黃金戰船,船帆卷起,鐵制撞錘輕輕拍打水面。

  睥睨這一切的是伊耿丘陵上的紅堡。它包括七棟加固鋼鐵工事的巨大鼓塔,一座碩大無比而冷酷的堡樓,圓頂大廳與密閉橋梁、軍營、地牢和谷倉,以及開滿箭口的厚重護牆,全是淺紅色石頭砌成。徵服者伊耿當年下令建造這座城堡,他的兒子“殘酷梅葛”將之完成。竣工以后,他將每位參與筑城的石匠、木工和建筑師全部斬首,誓言惟有真龍傳人方能掌握龍王堡壘的秘密。

  不想如今,飄揚在城牆上的旗幟卻是金黃而非墨黑,三頭龍曾經怒吐烈焰的地方,成了拜拉席恩家族的寶冠雄鹿奔馳昂揚的疆域。

  一艘來自盛夏群島的高桅天鵝船,正乘風張滿白帆,駛離港口。暴風舞者號從她身邊駛過,穩穩地准備靠岸。

  “夫人,”羅德利克爵士說,“我趁躺在床上休養這段時間,仔細考慮過下一步該如何行動。首先,您絕對不能進城,由我一個人去把艾倫帶到安全的地方見您就好。”

  帆船駛近碼頭,她仔細端詳著老騎士。莫里歐正用自由貿易城邦粗野的瓦雷利亞方言大聲喝令。“你冒的風險不比我少。”

  羅德利克爵士微笑道:“我看不然。早些時候我朝水里的倒影瞧了瞧,差點認不出自己。我母親是這世上最后一個見過我沒留胡子模樣的人,而她已經過世了四十年。夫人,我相信我一定安全。”

  莫里歐大聲吆喝,六十支槳整齊划一地自水中拉起,然后朝反方向划去。船速減緩,又是一聲大喝,槳葉便都縮回船殼里面。船靠碼頭之后,泰洛西水手立即跳下船拴住纜繩。莫里歐滿臉堆笑地跑過來。“夫人,照您吩咐,咱們抵達君臨了,我敢打賭從沒有一艘船能這么迅速、這么平順地抵達目標。您可需要派人幫忙把行李搬去城堡?”

  “我們不去城堡,你倒是可以推荐几家干淨舒適的旅館,離河不要太遠。”

  泰洛西船長捻捻綠色的八字胡,“那敢情好,我倒是知道几個符合您要求的店家。不過首先嘛,恕我無禮,咱們約定的旅費還剩一半沒付清呢。還有您慷慨答應的額外小費,如果我沒記錯的話,好像是六十枚銀幣。”

  “那是給船員的。”凱特琳提醒他。

  “噢,那當然,”莫里歐道,“不過還是我先幫他們保管,等咱們回到泰洛西再分配好了。這可是為他們妻小著想啊,想想看,若是現在就給他們,夫人,他們肯定會賭個精光或拿去買一夜之歡呀。”

  “花花錢也無可厚非,”羅德利克爵士插話,“因為凜冬將至。”

  “人應該為自己的行為負責。”凱特琳說,“這是他們辛苦掙來的血汗錢,怎么花我無足置喙。”

  “那就照您吩咐,夫人。”莫里歐一邊打躬作揖一邊笑著回答。

  為以防萬一,凱特琳把錢當面賞給水手,每人一枚銀鹿,至於幫她搬行李的兩位海員,則額外多加了兩個銅幣。他們把東西搬到莫里歐推荐的旅館,位於維桑尼亞丘陵半腰,據說是鰻魚巷里的老字號。老板娘是個壞脾氣的老婦,先是滿腹狐疑地上下打量他們倆,又把凱特琳付的錢幣用牙齒咬了又咬,大概在審是不是真的。雖然如此,房間倒是挺寬敞,通風也好,而且莫里歐說她煮的魚湯七國上下無人能及。最棒的是,她完全不過問客人的名姓。

  “我想您最好別待在大廳里,”安頓妥當之后,羅德利克爵士說,“即便在這種地方,還是小心為妙。”他穿了環甲,配上匕首和長劍,外面再套上黑斗篷,拉起兜帽。“我天黑以前把艾倫爵士帶來。”他保證,“夫人,您好好休息。”

  凱特琳真的累了。這趟旅途漫長而疲憊,況且她年紀也已不輕。房間的窗戶面向一條屋頂之間的小巷,恰可看到遠方的黑水灣。她目送羅德利克爵士快步走進熙來攘往的街道,消失在人群當中,最后決定順從他的建議。床鋪塞的是稻草并非羽毛,但她還是頭一沾枕便進入夢鄉。

  她被砰砰的敲門聲吵醒。

  凱特琳立時坐起,窗外,夕陽殘照把君臨的屋頂灑得通紅。她睡得比預期的長。房門再度響起敲門聲,人聲傳進屋內:“以國王之名,開門!”

  “等等。”她一邊應聲,一邊趕緊用斗篷裹住自己。那把匕首躺在床邊桌上,她匆忙拾起,然后才打開厚重木門的門閂。

  蜂擁進房的人都穿著都城守衛隊的制服:黑色環甲和金色披風。為首之人一見她手中利刃,便笑道:“夫人,不必如此。我們是特地來護送您進城的。”

  “是誰的命令?”她問。

  他拿出一條緞帶,凱特琳一看,頓時喉頭一緊。灰蠟上蓋有一只仿聲鳥。“培提爾,”她說。想不到他動作這么快,羅德利克爵士肯定出了事。她望著帶頭的守衛,“你知道我是誰?”

  “不知道,夫人。”他回答,“小指頭大人只吩咐我們帶您去見他,而且絕不能讓您受到一點委屈。”

  凱特琳點點頭:“你去門外等,我換好衣服便來。”

  她在水盆里洗了手,又用干淨的麻布擦干。她的手指仍然僵硬而不靈活,好容易才穿上胸衣,在頸間系好那件褐色的粗布斗篷。小指頭怎么知道她在這里?這絕不會是羅德利克爵士說的。他雖然一把年紀,脾氣卻倔得緊,忠心耿耿到頑固的地步。難道他們來得太遲,蘭尼斯特家已經搶先一步抵達了君臨?不可能,倘若真是如此,那么奈德一定也在,他會親自來接她。這到底是怎么回事?

  她恍然大悟:莫里歐。這該死的泰洛西人知道他們的身份,也知道他們下榻處所。她不僅揣摩他為這則消息開了多少價。

  他們為她備好了馬。動身出發時,街上已經點起了燈,凱特琳左右圍繞著肩披金色披風的守衛,只覺全城的目光都集中在自己身上。當他們抵達紅堡時,鐵閘已經降下,入夜后大門也已緊閉,但城堡的窗戶里火光搖曳,生氣依舊。守衛們把坐騎留在城牆外,護送她從一道狹窄的邊門進入,踏著級級階梯,登上高塔。

  房里只有他一個人,坐在一張大木桌邊,就著一盞油燈寫字。他們把她送進屋內,他便擱下筆望著她。“凱特。”他靜靜地說。

  “為什么帶我來這兒?”

  他起身朝守衛粗魯地擺擺手。“你們可以走了。”守衛離開,“沒事吧,”待他們走后他才開口,“我可是再三告誡過的。”他注意到她的繃帶。“你的手……”

  凱特琳故意忽略這個含蓄的問題。“我可不習慣被人當成女佣一般呼來喚去。”她冷冷地說,“小時候的你多少還懂得一點禮貌。”

  “夫人,我絕對沒有冒犯你的意思。”他看似充滿悔意,這個神情也勾起凱特琳曆曆如繪的回憶。他是個狡猾機靈的孩子,但每次闖了禍總會一副悔不當初的模樣,他就有這種天生的本事。看來這些年來他沒什么改變。培提爾從前是個瘦小的男孩,如今長成一個瘦小的男子,比凱特琳還要矮上一兩寸,但縴細敏捷,容貌一如她記憶中那般銳利,還有那雙滿是笑意的灰綠眼睛。他下巴留了點胡子,黑發間也有几抹銀絲,其實人還不到三十。這個特質和他系住披風的銀白仿聲鳥倒是挺配,他從小就得意自己的少年白。

  “你怎么知道我在城里?”她問。

  “因為瓦里斯消息靈通。”培提爾露出一抹促狹的微笑。“他馬上就來,我只是想先單獨見見你。凱特,我們好久不見,算算,多少年了?”

  凱特琳不理睬他的親暱,如今她有比這更重要的事情要問。“原來是八爪蜘蛛找到我的。”

  小指頭皺眉道:“可別當面這樣叫他喲。他這人敏感得很,大概和身為太監有關吧。城里的事,瓦里斯不但都知道,還常常未卜先知。到處都有他的眼線,他稱呼他們作他的小小鳥兒。他的一只小小鳥聽說了你抵達的消息。謝天謝地,瓦里斯知道以后,第一個找的人是我。”

  “為什么第一個找你?”

  他聳聳肩。“為什么不呢?我是財政大臣,也是國王的御前顧問。賽爾彌和藍禮公爵到北邊去迎接勞勃,史坦尼斯大人回了龍石島,只剩下派席爾國師和我。我是當然的選擇,何況瓦里斯知道我還是你妹妹萊莎的朋友。”

  “那瓦里斯知不知道……”

  “瓦里斯大人什么都知道……惟獨不知道你為什么造訪。”他抬起一邊眉毛。“你到底為什么造訪?”

  “作妻子的想念丈夫,作母親的掛念女兒。我來拜訪,有何不妥?”

  小指頭笑道:“呵呵,我說夫人,這借口不賴,可惜我不相信。我太了解你了。你們徒利家族的箴言是什么來著?”

  她喉嚨一干。“家族,責任,榮譽。”她僵硬地復誦。他的確是太了解她了。

  “家族,責任,榮譽。”他應道,“這每一項都要求你遵照首相囑咐留在臨冬城。夫人哪,我看事情沒這么簡單。若非事關緊要,你不會這樣突然來訪。就請你把話說出來吧,讓我為你效勞,老朋友本該戮力相助。”這時門上傳來一聲輕響。“請進。”小指頭叫道。

  進來的的男子體態丰腴,脂粉味十足,頭上光溜得像顆蛋。他身著一件寬松的紫色絲質長袍,外罩金絲線縫制的背心,腳踏前尖后寬的天鵝絨軟拖鞋。“史塔克夫人,”他雙掌執起她的手,“闊別多年,不料今日相見,真是叫人歡欣鼓舞。”他的皮膚柔軟而溼潤,呼吸有丁香花的味道。“哎呀,您的手是怎么了?親愛的夫人,敢情您不小心給燙到了?如此縴縴玉手竟然……咱們派席爾大學士調制的藥膏療效一流,要不我這就差人給您送一罐?”

  凱特琳從他掌心抽回手,“伯爵大人,感謝您的美意,不過我這傷口已經讓家里的魯溫師傅處理過了。”

  瓦里斯低頭道:“您公子的事,我深感遺憾。一想到他小小年紀,就覺得天上諸神真是殘酷。”

  瓦里斯伯爵,我們總算有點共識。“她說。瓦里斯的伯爵頭銜只是虛位,這也是為了顧及他朝廷重臣的身份,其實瓦里斯根本不是任何封邑的領主,他統御的不過是手下那批眼線。

  太監把手軟軟地一攤。“好夫人,相信我們不只是有這點共識。我對您丈夫,也就是咱們新任首相,懷著極高的敬意,衕時我也知道我們大家都非常愛戴勞勃國王。”

  “是的,”她不得不說,“毫無疑問。”

  “要找咱們勞勃這么受愛戴的國王,恐怕很難啰。”小指頭露出促狹的微笑,酸溜溜地說,“最起碼瓦里斯大人聽到是這樣。”

  “好夫人,”瓦里斯憂心忡忡地道,“自由貿易城邦有不少精通醫朮的奇人異士。只消您點個頭,我即刻去找這樣的人來醫治您的小布蘭。”

  “能做的魯溫師傅都做了。”她告訴他。此時此地她不願談布蘭的事,尤其是和這些人。她不太信任小指頭,更何況瓦里斯。她絕不能讓他們看見她悲傷的模樣。“貝里席大人剛才告訴我,我現在能在這里,全都要歸功於您。”

  瓦里斯像個小女孩般咯咯直笑。“呵呵,可不是嘛。我看我是難辭其咎了,好心的夫人,希望您原諒我吧。”他悠閑地找了張椅子坐下,雙手交握,“我在想,不知能否請您讓我們瞧瞧那把匕首吶?”

  凱特琳·史塔克驚愕地看著他,不敢相信自己所聽到的話。他真的是只無孔不入的蜘蛛,說不定還是個懂得妖朮的魔法師,她不禁狂亂地暗想。他竟然知道沒有人會知道的事,除非……“你把羅德利克爵士怎樣了?”她質問。

  小指頭一頭霧水。“我覺得自己像個上了戰場卻沒帶長槍的騎士。這匕首是怎么回事?羅德利克爵士又是何方神聖?”

  “羅德利克·凱索爵士是臨冬城的教頭,”瓦里斯告訴他,“史塔克夫人,您大可放心,這位好騎士平安無事。他今天下午的確來過一趟,到兵器庫去拜訪了艾倫·桑塔加爵士,兩人談及一把匕首。約莫日落時分,他們結伴離開城堡,徒步返回您下榻的那間粗陋房舍。這會兒他們還在那里,正在大廳里喝酒,等您回去。羅德利克爵士發現您不在,可是焦慮得緊哪。”

  “你怎么會知道這些事?”

  “小小鳥兒嘰嘰喳喳傳來的唄。”瓦里斯微笑道,“好夫人,我的職責所在便是打聽消息,所以我才知道不少。”他聳聳肩。“不過您確實把匕首帶在了身上,對吧?”

  凱特琳從斗篷里抽出匕首,扔到他面前的桌上。“拿去看罷,或許你的小小鳥也會告訴你這匕首的主人是誰。”

  瓦里斯用夸張的優雅姿勢拿起短刀,然后伸出拇指滑過刀鋒,沒想到立時見血,他驚呼一聲,手一松,匕首掉回桌上。

  “小心,”凱特琳告訴他,“這匕首很利。”

  “世上最鋒利的莫過於瓦雷利亞鋼。”小指頭道。瓦里斯一邊吸吮血流不止的拇指,一邊面帶慍色地瞪著凱特琳。小指頭拿起利刃,輕輕地把玩,測試稱手的程度。隨后把匕首拋至半空,再用另一只手接住。“輕重恰到好處。您這次來訪的目的,便是想查出匕首的主人?夫人,那您大可不必去找艾倫爵士,您應該直接來問我。”

  “假如我直接問你,”她說,“你怎么說?”

  “我會告訴你這種刀全君臨只有一把,”他用拇指和食指夾起刀刃,舉過肩頭,手腕一抖,熟練地將匕首朝房間對面射去。短刀正中房門,深深地插進橡木板,隨著殘余的勁道晃動不止。“它是我的。”

  “這是你的刀?”不可能,培提爾根本沒去臨冬城。

  “一直到喬佛里王子命名日那天的比武大會為止,”他穿過房間,從木門上拔出匕首。“我和半數的廷臣都賭詹姆爵士會贏得長槍比試,”培提爾露出羞怯的笑,突然又顯得孩子氣。“所以當洛拉斯·提利爾爵士把他一槍刺下馬時,我們都輸了點小東西。詹姆爵士輸掉一百枚金龍幣,王后賠上一條翡翠首飾,而我則是這把刀。贏家放過了王后陛下的翡翠,但把其他東西都留下了。”

  “此人是誰?”凱特琳質問,她的嘴巴因恐懼而干澀,手指頭則因回憶而隱隱作痛。

  “小惡魔,”小指頭說。瓦里斯伯爵在一旁看著她的臉。“提利昂·蘭尼斯特。”

第十九章 瓊恩
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所属专题:《冰与火之歌》1~5全集
所属分类:奇幻
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